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加拿大专利保护制度概述

日期: 2019-10-12
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近些年来,随着加拿大各类创新与技术行业的发展,来自全球各地的企业家正在不断加大在该国的投资力度。当然,随着各行业的发展,人们对于层出不穷的创新成果以及知识产权的兴趣也是日益浓厚,特别是加拿大的金融和科技行业受到投资人的青睐。


根据世界经济论坛(World Economic Forum)所提供的数据,蒙特利尔、多伦多以及温哥华均是位于全球前25名之内的高科技城市,而这些城市恰好是加拿大人口最多的3个城市。在城市和技术发展的同时,加拿大的专利活动也非常活跃。根据世界知识产权组织(WIPO)的数据,加拿大知识产权局在2017年接收到的专利申请总量已在全球各知识产权局中位列前10名。


在众多创新企业的眼中,加拿大已成为其保护并商业化知识产权的场所。例如,即将到来的全新加拿大专利制度以及该国特有的救济措施会迫使那些专利侵权人做出巨额的赔偿,同时,由于加拿大的案例法对于提出专利无效请求的第三方不是很“友好”,因此这让人们更倾向于在加拿大获得专利保护。


而下文将着重介绍下在加拿大提交专利申请并获得专利权的具体程序以及其独有的优势。


01
全面落实各项法规


2019年10月30日,《加拿大专利条例》与《加拿大专利法》的修正案将会正式生效。此举将会为加拿大全面实施于2000年签署的《专利法条约》铺平道路,并帮助加拿大的专利制度与同样实施该条约的其他国家(例如美国)逐步接轨。这些全新的修正案为申请人的申请工作提供了更多的便利。



02
商业方法也可以获得专利权



加拿大联邦法院以及加拿大联邦上诉法院在美国亚马逊(Amazon)公司起诉加拿大政府一案中已经明确指出,如果在执行某一商业方法时必须使用计算机,那么这种商业方法在加拿大是可以获得专利保护的。显然,对于那些拥有各类全新软件、金融科技以及商业方法的企业而言,在加拿大提交专利申请并接受审查绝对是一件值得考虑的事情。



03
更低廉的费用



在加拿大,申请人在提交专利申请时所需要交纳的官费低于在美国或者欧洲提交申请的费用。大型企业在加拿大提交专利申请的官费仅为400加元。与之形成鲜明对比的是,在美国,如果一家大型企业想提交一份专利申请,那么各种费用(例如申请费、检索费以及审查费)加在一起通常会达到1720美元,这远远高于加拿大的申请费用。



04
更加灵活的延迟审查制度



目前,加拿大仍在采用延迟审查制度,因此申请人可以在提交申请后5年内的任意时间酌情提出实质审查要求。需要指出的是,根据即将实施的《加拿大专利条例》,上述期限可能会缩短至4年。这种延迟审查制度可以帮助申请人灵活地调整自己的知识产权战略,根据实际情况在各个不同的地区提交申请。



05
专利审查高速路项目(PPH)



加拿大政府启动PPH项目的初衷就是在不让申请人承担额外费用的情况下进一步简化整个专利申请的审查流程并加快审查速度。而且,相比于常规的审查流程,通过PPH途径提交专利申请的申请人所要交纳的费用更低。特别是一旦进入了PPH审查通道,那么申请人从审查机构收到《第一次审查意见通知书》的时间就会大大缩短,同时,相关的申请案甚至有可能在未收到任何审查意见的情况下就能获得专利权。值得注意的是,在2018年,通过PPH途径提交的申请中有26%在未收到《第一次审查意见通知书》的情况下就获得了专利权,而在那些未进入PPH审查项目的申请当中,则只有3%的申请享受到了同等待遇。



06
申请人无需为过多的权利要求交纳额外的费用



与美国和欧洲的情况不同,在加拿大,如果某一件专利申请说明书中包含了过多的权利要求,那么申请人是不必交纳额外费用的。同时,加拿大对于专利申请中的权利要求数量也没有做出任何限制。因此,人们在加拿大提交的专利往往会包含更多的权利要求,而这相比于美国或者欧洲的规定势必会为申请人的发明提供更大范围的保护。



07
长达一年的宽限期



在加拿大,申请人在公开自己的发明之后,将拥有长达一年的宽限期。具体而言,就是即便在提交专利申请前先公开了其中的发明内容,申请人仍可在上述宽限期内保留该发明的新颖性。



08
在加拿大保障自己的专利权



在加拿大,专利持有人可以充分保障自己的合法权益。尤其是,当侵权者将在加拿大生产的产品销售到海外时,直接在加拿大对其提出诉讼是十分有效的途径。


此外,与部分司法辖区(例如美国)相比,在加拿大提起专利诉讼不仅能让有关各方节省下大量的时间和资源,同时还可提高专利持有人胜诉的概率。



09
惩罚性的损害赔偿



尽管加拿大不像美国那样会对故意侵权行为实施加重赔偿原则(诸如3倍赔偿),但是在某些情况下,如果专利持有人的权利遭到了公然蔑视,那么加拿大法院可能会判处侵权方支付一定数额的惩罚性赔偿金。



10
败诉一方需要承担更多的费用



在加拿大,专利案件中的胜诉方有权要求败诉方承担其一部分的诉讼费用。一般来讲,败诉方需要承担胜诉方大约四分之一的诉讼费用。




加拿大专利保护制度概述




加拿大较低的专利申请、诉讼和维护费用能够让专利持有人们从中受益。从商业层面来看,企业在加拿大拥有一定的专利资产似乎也可以成为其与其他企业讨价还价的筹码,并以此来提高对外许可技术的费用并展开合作。

(来源:中国保护知识产权网)

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