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日本的实用新型专利是如何“消失”的

日期: 2019-08-14
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1868年明治维新之后,日本的统治阶层意识到,国家要振兴必须发展科学技术。日本在经济上推行“殖产兴业”,大力学习欧美技术,进行工业化。但当时的日本底子薄,先进的技术都掌握在欧美的手中,日本政府立志发展自己的技术,于是派人到欧美考察,很快意识到专利制度对促进科技发展的重要性。

 

1879年,日本政府开始酝酿建立现代专利制度,保护创新。1885年4月18日,日本颁布《专卖特许条例》。[1]1888年日本政府再次派人考察美国的专利制度,制定了更为全面的《特许条例》。但此时日本专利制度并不保护外国人的技术,随着形势的发展,日本于1899年正式加入《巴黎公约》,外国人才可以在日本申请专利。[2]

 

可是日本加入《巴黎公约》之后出现一个严重的问题,外国进入日本的专利很容易获得授权,日本人自己申请的专利老是被驳回,因为当时日本的技术水平与西方发达国家差距很大。如果长此以往,日本的专利法就会彻底变成只保护外国知识产权的法律了。在这样的背景下,日本在1905年引进了实用新型专利制度,目的在于鼓励日本国内的创新。[3]

 

实用新型俗称“小发明”,只保护装置的形状、构造或其组合,保护期限也比发明专利要短,只有10年,发明专利的保护期限一般为20年。日本实行实用新型制度之后,实用新型的申请量逐渐增加,从1905年到1993年将近90年的时间内,日本的实用新型申请量一直是超过发明的。值得一提的是,日本的实用新型在1993年之前与发明一样都要经过实质审查,随着申请量的增加,日本的专利局已经不堪重负了。1993年日本政府开始修改实用新型制度,日本专利局不再审查实用新型专利申请的新颖性与创造性,只作形式审查。实用新型申请提交后一般6个月就能获得授权。

 

这种制度极大地减轻了日本专利局的审查负担,因为实用新型的申请数量占到日本总申请的一半以上。按理说,取消实用新型的实质审查,在日本申请实用新型更加容易了,只要有个形式很快就能获得授权,这样会导致申请量快速增加。但实际情况却完全相反,1993年日本取消对实用新型的实质审查之后,日本的实用新型申请量却出现了断崖式下降。

 

日本专利局取消对实用新型的实质审查之后,日本的实用新型申请量在两年内减少了约90%,此后申请量每况愈下,目前日本全国的实用新型申请量只有六千多件,不到中国实用新型申请量的三百分之一,约等于中国一家大型公司的申请量。可以说1993年之后,日本的实用新型制度已经名存实亡了,基本上就是个摆设。

 

那么取消实质审查之后,为什么反而导致实用新型申请量断崖式下跌?问题就出在维权上。在有实质审查的时候,日本的实用新型基本上与发明一样,维权没有什么差别。但取消实质审查之后,实用新型授权后的权利不稳定,企业拿着实用新型去维权,一旦实用新型被无效了,专利权人还要补偿。这样就导致没人敢拿着实用新型去维权了。日本专利局采取了变通的办法,专利权人在获得实用新型专利之后,可以要日本专利局出具技术评价报告,对实用新型的新颖性与创造性进行评估,相当于进行一次专利实质审查。如果评价报告的观点是正面的,专利权人基于正面的评价报告维权,专利即使被无效了也可以免除补偿责任。

 

这样就导致实用新型要维权就必须要出具评价报告,没有什么企业敢冒着补偿的风险拿实用新型直接维权。所以授权的实用新型没有意义,只有做过评价报告的实用新型才能有专利的价值,实用新型的授权专利证书只相当于专利申请。更糟糕的是,根据日本专利法,任何人都可以要求专利局出具评价报告,而且还不限制次数。每次评价报告就相当于对实用新型进行一次无效,因为负面评价报告会直接导致实用新型无法行权。第三人多提出一次评价申请,实用新型就多遭一次打击,而且专利权人也没有什么辩驳的空间。这样的实用新型的实际上已经没有什么意义了,维权的时候无法用,其他人还可以不停地提评价报告。所以日本企业对实用新型不感冒也可想而知了。

 

2018年日本的实用新型申请量为6105件,而日本2018年的发明申请量为318479件,实用新型的申请量连发明的零头都不到,而且申请量还在呈逐年下降的趋势。日本的实用新型基本上算是“消失”了。

 

[1] 日本专利局,国家知识产权网站:http://www.cnipa.gov.cn/gjhz/qkjs/1020302.htm

[2] 《日本专利制度》,百度百科

[3]UtilityModelinJapan: https://www.wipo.int/edocs/mdocs/aspac/en/wipo_ip_kul_12/wipo_ip_kul_12_ref_t3.pdf

(来源:佑斌)


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