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美的终审胜诉! 佛山百斯特洗碗机专利侵权案尘埃落定

日期: 2019-07-29
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近几年,洗碗机作为新兴产品逐渐被消费者广泛接受,并以持续增长态势领跑家电市场。巨大的市场需求和增长红利在吸引众多厂商纷纷加入洗碗机行业的同时,也导致专利侵权纠纷案件频频发生。前有方太起诉中山方代“山寨”水槽洗碗机,方太终审获赔40万元,现有美的起诉洗碗机代工厂商佛山百斯特终审胜诉,获赔100万元。洗碗机市场从入局到出局,知识产权日益成为立身于市场的关键因素。



佛山百斯特被判洗碗机专利侵权

敲响侵权警钟


近日,广东省高级人民法院针对佛山市顺德区美的洗涤电器制造有限公司(简称“美的”)诉佛山市百斯特电器科技有限公司(简称“佛山百斯特”)洗碗机专利侵权案件做出终审判决,判决驳回佛山百斯特的上诉请求,维持广州知识产权法院在2018年12月做出的一审判决,认定被告佛山百斯特立即停止制造、销售、许诺销售侵犯美的ZL201420204325.7名称为“用于洗碗机的加热泵和洗碗机”专利权的产品,销毁存库侵权产品和专用于制造侵权产品的设备及模具,并赔偿美的经济损失100万元。自此,作为美的洗碗机主动维权的第一案,美的与佛山百斯特长达近2年的洗碗机专利纠纷案,最终以美的终审胜诉尘埃落定。


根据法院判决获悉,在美的诉佛山百斯特专利纠纷过程中,佛山百斯特曾多次针对美的ZL201420204325.7提起专利无效,但国家知识产权局专利复审委员会经审查均做出了“维持专利全部有效”的决定。对此,美的在庭审过程中也多次陈述,以ZL201420204325.7为代表的专利是其现有洗碗机系统的原创、核心技术,经过多年的持续研发,投入研发经费近2000多万,申请专利近40多件,属国内首创。经历多次专利无效的检验,仍然屹立不倒,可见该专利的稳定性强,技术创新程度高,美的自身的研发实力够硬。事实上,美的自1999年便进入洗碗机领域,至今已20年的历史,是国内最早进入洗碗机行业的厂商之一。美的深耕于洗碗机领域,一直致力于为中国家庭研究“好用的中式洗碗机”,并不断进行产品创新和升级,加强专利的布局和保护。据国家知识产权局专利数据库统计 ,截至2019年6月底,美的在洗碗机领域专利公开量已达2523件,其中发明公开量926件,实用新型专利1183件,外观设计专利414件,在洗碗机领域专利申请量位居国内首位。美的诉佛山百斯特专利侵权终审胜诉的背后,也反映出美的持续且深厚的技术积累和强大的专利实力;而与之相比,佛山百斯特电器科技有限公司成立于2015年,据公开的专利数据库统计显示,截止目前其专利公开量只有100件左右。


另据了解,佛山百斯特以自有品牌在市场上销售的洗碗机较少,主要以代工为主,可能为数十家厂家贴牌加工洗碗机产品,其中包括一些知名家电企业。佛山百斯特作为洗碗机产品的制造源头,其侵权的成立也给下游销售企业敲响了侵权警钟,可以预测,如果下游销售企业继续采购该侵权洗碗机产品,那么美的将极有可能采取进一步诸如专利诉讼等维权行动,制止故意侵权,届时其也将面临更高的赔偿额。此次的专利战仅仅是序幕,只要还有急于挣快钱、肆意模仿、侵权假冒的企业存在,后续将仍不乏此类专利侵权案件的出现。而对于需要一定技术沉淀和积累的洗碗机产品来说,没有核心的研发与技术,仅靠代工厂的加工支撑,终究不是企业在市场中立足的长久之计。


企业依法维权

促进洗碗机市场良性健康发展


在知识产权日益重要的今天,严厉打击知识产权侵权行为也已经成了新闻中的常见字眼。“全面加强知识产权保护,健全知识产权侵权惩罚性赔偿制度,促进发明创造和转化运用。”已经被总理写入了政府工作报告,从中央到地方政府,知识产权的保护意识和力度都在不断加强。


根据我国现行《专利法》第65条,权利人的损失、侵权人获得的利益和专利许可使用费均难以确定的,人民法院可以根据专利权的类型、侵权行为的性质和情节等因素,确定给予一万元以上一百万元以下的赔偿。本次美的与佛山百斯特的专利侵权案件中,法院顶格判赔了100万元,也反映出国家对于知识产权的保护和制止侵权的加强。第四次《专利法修正案(草案)》将引入“惩罚性赔偿”,对故意侵权行为规定了1~5倍的惩罚性赔偿,并将法定赔偿额最高额提升至500万元,因此可以预计该草案的通过,将进一步提高侵权违法成本,让侵权者付出沉重代价。


近年来,家电企业间专利诉讼的案件越来越多,说明越来越多的企业有了用知识产权来维护自身权益的意识。洗碗机市场在我国增长迅猛,但如今还不够成熟稳定,美的采取的一系列维权行动,不仅是保护自身的自主创新,同时也维持了公平竞争的市场秩序。企业积极创新,行业尊重创新,国家保护创新,只有如此才营造出以创新促发展的公平竞争氛围,促进洗碗机市场的良性健康发展。当企业更愿意以法律武器来维护自身权益,同时无形中也肃清了一些劣性行为,将更有利于营造出良好的市场竞争环境。

(来源:IPRdaily中文网)



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